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一部被埋藏22年的GBA游戏,终于在2024年发售

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不久前,一个名叫《Kien》的横版动作游戏在Incube8网站上正式发售,你多半会觉得这游戏名字陌生,画面也十分复古——那很正常,因为这是一款20年前就制作完成,却一直未能发售的GBA游戏。
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《Kien》于2002年开始开发,距离它的发售日足足隔了22年,超过了游戏历史上跳票最久的游戏《永远的毁灭公爵》创下的15年记录,但《Kien》的开发历程其实并没有那么多弯弯绕,甚至还有点励志:五个毫无开发经验的意大利人,凭借着对游戏的热爱,凑了几百欧元和一台电脑开启了游戏制作,而在奋战两年后,他们也将游戏真的做了出来。
以当年GBA游戏的整体水平来论,《Kien》的游戏质量是在线的,游戏的美术精致,动作也很流畅,关卡和敌人的设置还颇有挑战性,游戏提供了两名不同风格的主要角色:擅长近战的战士和使用各类魔法的女祭司,两名角色也有着对应的成长机制,Nintendo Power等游戏杂志也对游戏进行了评测。虽然在细节上还能看出制作团队的青涩感,但游戏如果能按计划推出,应该也能成为一些小伙伴的童年回忆。
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尽管曾多个发行商对《Kien》的团队抛来橄榄枝,一些零售店甚至已经开启了预购,但在进行了市场分析后,发行商最后还是取消了发行计划:在当时,GBA卡带单个制作成本大约15美元,游戏的前期生产就是一大笔投入,而《Kien》作为一个原创IP拥有太多不确定的风险,这事逐渐也就不了了之。制作团队的五名成员,最终也只得各奔东西。不过,担任游戏设计的Fabio Belsanti一直对此耿耿于怀,坚信他们团队的心血不能就这么被遗忘。
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一些玩家甚至曾在实体店提前预购了《Kien》
在之后的20年间,Fabio的新公司一直从事着教育类游戏的制作,但Fabio也在寻找着能让《Kien》重见天日的机会。
近几年的复古游戏热潮,让Fabio真的看到了希望。
对于那些游玩GB和GBA长大的玩家们来说,如今“重温儿时的乐趣”也成了一些人新的游戏需求,除了可以使用模拟器来游玩,也有玩家追求更“原汁原味”的体验。
在此影响下,各种Game Boy实机和包括主板在内的各种零件在二手市场都有着稳定的价格,对这些复古掌机进行“现代化改造”也成了复古发烧友们乐此不疲的操作。比如原版的GBA和GBC是没有屏幕背光的,当年半夜偷偷“打机”的玩家还得在被子里打个手电,这也让GBA和GBC的“背光屏幕改造套件”成为了如今的热门商品。
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仅仅外壳和背光屏套件就能卖到近50美元
这些需求也催生出了Analogue Pocket,一个售价超过200美元的“现代化复古掌机”,它在硬件上可以原生运行所有GBA和GB卡带,同时还具有Type C充电、HDMI视频输出、高分辨率背光屏幕等符合现代人使用习惯的新硬件。2020年,Analogue Pocket刚刚开启预购,热情的爱好者们就将预购资格一扫而空,直到四年后的今天,Analogue Pocket也经常被买到断货。
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除此之外,这些复古掌机也有着自制游戏社区,仍有很多满怀热情的开发者,给这些超过20年的平台制作归类为“Homebrew”的自制游戏。这些玩家制作的游戏ROM,不仅放到模拟器社区提供免费或者付费下载,其中一些质量不错的作品,还会被制作成实体版进行销售。
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Homebrew类游戏中既有“改版游戏”,也有完全原创开发的新游戏
incube8正是这么一家专营复古掌机游戏实体发行的公司,也是《Kien》在20年后的新发行商。在工艺成熟化的今天,他们不光能制作出实体游戏卡带,还会模仿当年的实体游戏,印刷精美的包装盒和说明书。在成立后的3年内,incube8发行了超过30款完全原创的“复古”游戏。
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incube8同时也在运营一个和《Kien》境遇相似的“时间胶囊”项目:他们曾在Kickstarter上开启众筹,目标是将20年前停止开发的GBC 游戏《Infinity》完成并发售。最终,众筹金额达到了37万加元,远超过目标的1.6万加元。
因此,当Fabio带着《Kien》找到incube8后,双方一拍即合,而《Kien》也终于正式发售,结束了超过20年的“跳票”。
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售价59.99美元的incube8发行版《Kien》提供了十分具有年代感的实体游戏说明书
当然,这份迟到的发售更多是象征意义,GBA早已变成复古掌机,而不在北美的玩家想要购入《Kien》还要支付一笔价格不菲的运费,这也让《Kien》注定只会成为少数人的藏品。
不过以Fabio的话来说:“多年之后,《Kien》能在原定平台上发售本身,就有一种不真切的梦幻感”。他也希望玩家们能从《Kien》这些复古游戏上面,找回属于那个时代的老游戏的魅力:“有时候,受到旧平台的技术和画面的制约,这种老游戏反而能带来更紧张刺激的游戏体验。”
也有些玩家,则想用《Kien》拷打一下其他多次跳票的游戏:“《Kien》都发售了,你们啥时候出?”
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